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自律神經系統動一動

文/ 李偉康臨床心理師

新光吳火獅紀念醫院 睡眠檢查中心

台灣生理與神經回饋學會 理事

  大家都說在急難狀態下,身體會激發無限潛能,比如沉重的保險箱,在地震時一人如大力士般地搬出門外去,結果地震結束後,卻要幾個人一起花費九牛二虎之力才能夠搬回去。

  這種情況在生活中也經常發生,比如被惡狗追逐的當下,自覺跑得比奧運選手都還要快(OS:太誇張XD),而到底為何身體的潛能在危急狀態下能夠被激發呢?這就牽涉到一個我們身體裡長久以來就存在的,甚至「自主律動」到我們都忘了它的存在的一套神經系統——「自律神經系統」。

圖一 自律神經系統四反應

  什麼是「自律神經」?自律神經,顧名思義,就是在沒有意識到的情況下,會自己律動,且掌控著我們生存基本關鍵運作(比如呼吸、消化、排泄等)的神經系統。自律神經系統,被歸類在週邊神經系統當中,自腦幹下半部(也就是延髓)的位置開始,延伸至身體大部分臟器、肌肉、血管等器官,這也是為何他跟我們生存基本關鍵運作息息相關。

  自律神經系統,包含了「交感神經系統」以及「副交感神經系統」,這兩個在運作上看似互相對立的角色,實際上卻是互補狀態下的好朋友。我們先來說說這兩個系統分別的功能。

  交感神經系統,是我們身體的「催油」機制,當我們身體遇到壓力狀態時,身體就會出現「戰或逃」的身體反應。我常用原始人來比喻,原始人的生活比較單純,出門就為了打獵,打獵時遇到黑熊,覺得打得贏就「戰」,打不贏就「逃」。

  但其實我們身體有另一個更有趣的情況,是「僵直」反應,大家應該都有過類似的經驗,如果看到一個有威脅性的動物(比如蛇),第一個反應就會「停(看、聽)」,思考該怎麼辦,不動會不會比較好,這樣的情況其實跟很多動物裝死的的情況非常類似。這種「僵直」反應現在或許比較難在生活中發現,但在臨床案例上確實會遇到性侵受害者、暴力受害者經歷極端壓力當下出現僵直反應。

  簡而言之,交感神經系統可以用F3,也就是「Fight、Flight、Freeze」,或「戰、逃、僵」*來幫助記憶,這是身體自然的「催油」機轉。

  那副交感神經呢?副交感神經,就是我們身體的「剎車」機制,當我們在壓力結束後,副交感神經的活化,會讓原本處在緊張、壓力的身體狀態,恢復到自然放鬆的狀態。同樣以原始人來比喻,回到家裡休息的狀態,就能夠啟動睡眠、提升性慾進而產生繁殖結果等反應。

圖二 自律神經系統與身體反應變化

  說到這裡,都還沒說到,到底為何在危急狀態下會激發潛能?原因就在於自律神經會影響到全身性的運作,透過交感神經的活化去迅速啟動身體反應。如圖二所示,當在危急狀態下,支氣管變得鬆弛(呼吸進而變快)、心跳變快、肌肉緊繃、多處血管收縮(但肌肉的血管卻會較放鬆,才可以充血)、腸胃消化變慢、膀胱放鬆尿道(括約肌)收緊,在這樣的身體狀態下,就可以把能力集中在最主要呼吸、心跳、肌肉上,發揮最大能量來應急,比如打獵戰鬥、搬保險箱、被惡犬追時逃跑。

  而在過了危急狀態後,副交感神經的啟動,會讓支氣管收縮、心跳變慢、肌肉放鬆、多處血管舒張、腸胃消化恢復、膀胱收縮, 讓原本身體緊繃的情況開始放鬆下來,進而達到休息的效果。

  雖然現在我們的生活模式脫離了需要面對獵物或野獸的環境,但自律神經系統經過演化,仍被完整地保留下來。現今生活中,有不少人在工作壓力、考試等的情況下,會開始出現心悸、胸悶、肌肉酸痛、腸躁等自律神經失調的症狀,而這些都可能是壓力狀態下所引發出的生理反應異常結果。若長時間忽略身體的不適,壓力與自律神經失調的情況也可能進一步導致焦慮憂鬱等的發生。所以傾聽身體的聲音,讓交感與副交感神經系統能夠達成自然的互補效果,才能夠讓身體一直維持在穩定的狀態!

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*「戰或逃」的概念是生理學家Walter Bradford Cannon於1929年所提出。而心理學家Jeffrey Alan Gray則於1988年在《恐懼與壓力的心理學》一書中提到動物行為學所發現的「僵直」反應。Bracha、Williams與Bracha於2004年整合了過往研究的演變,呼籲將「戰或逃」反應調整為「僵、逃、戰(或驚呆)」(研究者說明此順序是生理反應的變化與進程)。此文為了讓記憶便利性以及目前名稱使用的普及性,將順序調整為「戰、逃、僵」。

參考文獻:Bracha, S., Williams, A. E., & Bracha, A. S. (2004). Does” fight or flight” need updating? Psychosomatics, 45(5), 448-449.

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