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創傷治療新契機: 心跳變異生理回饋

文/ 呂學禎臨床心理師
BCB, BCB-HRV, Ph.D. Candidate
California School of Professional Psychology, San Diego

  儘管我們希望我們的世界安全可靠,但創傷經歷是人類生存不可避免的旅伴,大多數的人在一生中都會遭受創傷事件。創傷後壓力症候群 (Posttraumatic stress disorder, PTSD) 以及複雜性創傷後壓力症候群 (Complex-PTSD)皆是目前受到關注的公共健康問題,並且造成顯著的社會及醫療成本。隨著研究的進展與發現,我們更加的瞭解創傷對個體的影響,而且在如何協助個體從經歷的創傷事件中產生內在的療癒有顯著的進展。

創傷與心跳變異(Heart Rate Variability, HRV) 的關係

  心跳變異(HRV) 是一種量測連續心跳速率變化程度的定量方法,是大腦迷走神經(Vagus nerve)與自主神經系統 (Autonomic nervous system, ANS) 功能的敏感指標,可呈現出個體對壓力反應的狀態與調節能力。

  過去的研究已證實,心跳變異的量測能幫助我們瞭解創傷經歷和壓力事件對個體身心的影響,學者們發現 PTSD 和 HRV 程度的降低存在相關性,而此現象與創傷者的持續且過度的心理或生理激發狀態和焦慮症狀有關;而較高的 HRV 則很可能顯示個體有較佳的情緒調節能力(Zucker et al., 2009; Hauschildt et al., 2011; Thayer et al., 2012; Shah & Vaccarino, 2015)。

  心跳變異指標為心理健康工作者提供了一個窗口,來瞭解創傷經歷對個體之生理與心理的影響,並提供創傷介入的新契機,促使心理健康工作者幫助經歷創傷的個體以較具功能性的狀態面對創傷經驗。

心跳變異生理回饋治療 (Heart Rate Variability Biofeedback, HRV-BF)

  個體能從創傷經歷中恢復其心理健康的能力,對於減少創傷事件對身心健康的衝擊至關重要,而身心練習(Mind-body practices),例如放鬆呼吸和正念冥想,有助於降低創傷經驗對身心狀態的激發與心理痛苦。

  美國學者Richard Gevirtz 的一系列研究證實,心跳變異生理回饋介入有助於提升HRV 並改善憂鬱、焦慮、創傷後壓力症候群及其他壓力相關反應與症狀 (Gevirtz, 2007, 2009, 2011, 2013)。在接受心跳變異生理回饋介入後能顯著提升前扣帶迴腦區(Anterior cingulate cortex)的活化程度,而該腦區與情緒表達和調節有關 (Sigafus, 2011)。

筆者臨床經驗分享

  隨著我們越來越瞭解創傷對於個體的病理性與功能性的影響,當代心理治療也越趨傾向於結合不同心理治療技術與理論。

  許多創傷治療師已注意到內在感受-身體導向療法(Interoceptive, body oriented therapies)能夠有效處理創傷經驗相關的身體經驗(Physical self-experience),並且能提升個體的自我覺察,其中常見技術包含軀體/身體技術 (Somatic techniques) 與HRV-BF。軀體/身體技術即是治療師藉由使用探索身體感覺的技巧,引導個案專注於他們潛在的身體感覺,釋放身體的緊繃和創傷相關的身體記憶。研究表明涉及創傷治療的臨床工作需要整合軀體/身體技術於實證認知治療的相關取向中,例如認知行為療法、接受與承諾療法和辯證行為療法 (van der Kolk, 2001, 2006)。

  而筆者過去與難民及其他具有複雜性創傷的個案工作經驗發現,心理治療初期如果能結合HRV-BF或其他的身體導向療法,在後續的心理治療能有效協助個案進行認知調節、穩定心理生理狀態或症狀表現,並且能有效降低個案的流失。

  隨著越來越多關於以創傷為重點的治療效果之發現,我們期待不久的將來,在克服創傷相關的心理治療方面會有更多的進展與應用。

參考文獻

  1. Richard Gevirtz (2013). The promise of heart rate variability biofeedback: Evidence-based applications. Biofeedback, 41(3), 110.
  2. Gevirtz, R. N. (2007). Psychophysiological perspectives on stress-related and anxiety disorders. Principles and practice of stress management, 209-226.
  3. Hauschildt, M., Peters, M. J., Moritz, S., & Jelinek, L. (2011). Heart rate variability in response to affective scenes in posttraumatic stress disorder. Biological psychology, 88(2-3), 215-222.
  4. Sigafus, P. (2011). Heart rate variability biofeedback and mindfulness: a functional neuroimaging study. Cleveland Clinic Journal of Medicine, 78(Suppl 1), S102-S102.
  5. Shah, A., & Vaccarino, V. (2015). Heart rate variability in the prediction of risk for posttraumatic stress disorder. JAMA psychiatry, 72(10), 964-965.
  6. Van der Kolk, B. A. (2001). The psychobiology and psychopharmacology of PTSD. Human Psychopharmacology: Clinical and Experimental, 16(S1), S49-S64.
  7. Van der Kolk, B. A. (2006). Clinical implications of neuroscience research in PTSD. Annals of the New York Academy of Sciences, 1071(1), 277-293.
  8. Tan, G., Dao, T. K., Farmer, L., Sutherland, R. J., & Gevirtz, R. (2011). Heart rate variability (HRV) and posttraumatic stress disorder (PTSD): a pilot study. Applied psychophysiology and biofeedback, 36(1), 27-35.
  9. Thayer, J. F., Åhs, F., Fredrikson, M., Sollers III, J. J., & Wager, T. D. (2012). A meta-analysis of heart rate variability and neuroimaging studies: implications for heart rate variability as a marker of stress and health. Neuroscience & Biobehavioral Reviews, 36(2), 747-756.
  10. Zucker, T. L., Samuelson, K. W., Muench, F., Greenberg, M. A., & Gevirtz, R. N. (2009). The effects of respiratory sinus arrhythmia biofeedback on heart rate variability and posttraumatic stress disorder symptoms: A pilot study. Applied psychophysiology and biofeedback, 34(2), 135-143.

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