神經回饋改善慢性疼痛

文/ 廖御圻臨床心理師

亞洲大學心理學系 助理教授

台灣生理與神經回饋學會 監事

  不知道您是否曾有過,一睡醒就無來由的頭痛,導致一整天都昏昏沉沉的經驗,讓人覺得痛苦萬分!

  「疼痛」是大腦告知身體內外環境中有潛在傷害性刺激的存在,以避免進一步的傷害,或是告訴人體需要休息來復原的訊號,有利於我們持續適應與生存。但是當疼痛變成長期且慢性的存在時,就變成了一種不痛還好,但痛起來很要命,使身心痛苦而無法專心在學業或工作上面的嚴重困擾問題。

疼痛是一種涉及認知與情緒的複雜歷程,當我們感到疼痛時,除了當下痛的感官刺激外,還會再加上之前痛過的經驗,所引起的情緒、注意以及覺得有多痛的期待,是由多種要素統合而成的。所以,一樣的刺激,在不同的對象上,可能會引發截然不同的痛覺反應。

  近來透過對慢性疼痛患者的電生理學(EEG)研究發現,慢性疼痛與其大腦中θ頻率活性增加、α頻率活性相對降低有關。而這些電生理訊號也可試著透過神經回饋(neurofeedback, NF)治療的方式進行調節,試著訓練增加或減少大腦中該頻率的活動來減輕痛覺反應(Jensen, et al., 2009; Dos Santo Pinheiro, et al., 2016)。

  以神經回饋治療進行疼痛管理(pain management)的治療方式在Patel 等人(2020)與Roy等人(2020)的系統性回顧與後設分析中,各自分析了24篇與21篇處理包括頭痛、纖維肌痛以及其他疼痛狀況的成年人療效的文章,其中有79%為腦波為主的神經回饋,兩個研究的結論皆指出,神經回饋是一種安全且有效的療法,不過尚缺更多實證等級較高的研究支持。然而這部分就正是本學會(台灣生理與神經回饋學會)需要更加努力的地方了,TABN的會員們,一起加把勁吧!

  總而言之,針對疼痛管理,我們算是可以有點把握的說:神經回饋可作為減輕慢性疼痛、甚至與疼痛相關症狀(如睡眠障礙,焦慮與情緒困擾,以及疲勞)的非藥物治療之安全的介入方法!

  如果您是想試著以神經回饋進行疼痛管理的臨床心理師,建議可從Patel 等人(2020)與Roy等人(2020)的文章著手,找出介入點位與頻率,也歡迎來信或洽詢學會進行討論喔。

參考文獻

  • Dos Santos Pinheiro, E. S., De Queirós, F. C., Montoya, P., Santos, C. L., Do Nascimento, M. A., Ito, C. H., … Baptista, A. F. (2016). Electroencephalographic patterns in chronic pain: A systematic review of the literature. PLoS ONE, 11(2), 1–26. https://doi.org/10.1371/journal.pone.0149085
  • Jensen, M. P., Sherlin, L. H., Hakimian, S., & Fregni, F. (2009). Neuromodulatory approaches for chronic pain management: Research findings and clinical implications. Journal of Neurotherapy, 13(4), 196–213. https://doi.org/10.1080/10874200903334371
  • Patel, K., Sutherland, H., Henshaw, J., Taylor, J. R., Brown, C. A., Casson, A. J., … Sivan, M. (2020). Effects of neurofeedback in the management of chronic pain: A systematic review and meta-analysis of clinical trials. European Journal of Pain (United Kingdom), 24(8), 1440–1457. https://doi.org/10.1002/ejp.1612
  • Roy, R., de la Vega, R., Jensen, M. P., & Miró, J. (2020). Neurofeedback for Pain Management: A Systematic Review. Frontiers in Neuroscience, 14(July), 1–22. https://doi.org/10.3389/fnins.2020.00671

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